Una dieta rica en productes d’origen vegetal redueix el risc de deteriorament cognitiu en persones grans, segons un estudi del Grup de Recerca de Biomarcadors i Metabolòmica Nutricional dels Aliments

09.12.2021

Una dieta rica en productes d’origen vegetal disminueix el risc de patir deteriorament cognitiu i demència en persones grans. Així es desprèn d’un estudi del Grup de Recerca de Biomarcadors i Metabolòmica Nutricional dels Aliments de la Facultat de Farmàcia i Ciències de l’Alimentació de la Universitat de Barcelona (UB) i del CIBER de Fragilitat i Envelliment (CIBERFES).

El treball, publicat a la revista Molecular Nutrition and Food Research, està dirigit per Cristina Andrés-Lacueva, catedràtica de la Facultat de Farmàcia i Ciències de l’Alimentació i cap del Grup de Recerca de Biomarcadors i Metabolòmica Nutricional dels Aliments de la UB i del Centre de Recerca Biomèdica en Xarxa de Fragilitat i Envelliment (CIBERFES), que està integrat també a la Xarxa d’Innovació Alimentària de Catalunya (XIA).

Aquest estudi europeu, emmarcat en la Iniciativa de Programació Conjunta «Una dieta sana per a una vida sana» (JPI HDHL), s’ha dut a terme durant dotze anys amb la participació de 842 persones de més de seixanta-cinc anys de les regions de Bordeus i Dijon (França).

Metabolòmica per estudiar l’impacte de la dieta en la salut

El treball estudia la relació entre el metabolisme dels components de la dieta, la microbiota intestinal, el metabolisme endogen i el deteriorament cognitiu. Tal com explica Mireia Urpí-Sardà, del Departament de Nutrició, Ciències de l’Alimentació i Gastronomia i del CIBERFES, «el que s’analitza en les cohorts objecte de l’estudi és el paper modulador que té l’alimentació en el risc de patir deteriorament cognitiu». Urpí-Sardà assenyala que «els resultats mostren una associació significativa entre aquests processos i certs metabòlits».

El deteriorament cognitiu s’ha avaluat mitjançant cinc proves neuropsicològiques. El metaboloma o conjunt de metabòlits —relacionats amb els aliments i derivats de l’activitat de la microbiota intestinal— també s’ha estudiat a través d’anàlisis metabolòmiques quantitatives a gran escala del sèrum dels participants.

Els resultats revelen una associació protectora entre els metabòlits derivats del cacau, el cafè, els bolets i el vi negre, el metabolisme microbià dels aliments rics en polifenols (poma, cacau, te verd, nabius, taronges o magranes) i el deteriorament cognitiu en persones grans.

L’anàlisi de les mostres plasmàtiques va indicar que alguns metabòlits estan relacionats amb la progressió del deteriorament cognitiu i la demència. Segons explica la catedràtica Cristina Andrés-Lacueva, «per exemple, la 2-furoilglicina i la 3-metilantina, que són biomarcadors del consum de cafè i cacau, presentaven un perfil protector, mentre que la sacarina —derivada del consum d’edulcorants artificials— s’associa a un rol perjudicial».

Mercè Pallàs, catedràtica la Facultat de Farmàcia i Ciències de l’Alimentació i membre de l’Institut de Neurociències (UBNeuro) de la UB, destaca que «l’estudi de la relació entre el deteriorament cognitiu, el metabolisme de la microbiota i el dels aliments i el metabolisme endogen és imprescindible per poder elaborar estratègies preventives i terapèutiques que ajudin a tenir cura de la nostra salut cognitiva».

Canvis en l’alimentació per a un envelliment cognitiu saludable

Així doncs, els canvis en l’estil de vida i en l’alimentació resulten decisius com a estratègia per prevenir el deteriorament cognitiu i la seva progressió en malalties neurodegeneratives com ara la malaltia d’Alzheimer i altres demències. «Un consum més elevat de fruites, verdures i aliments d’origen vegetal proporcionen polifenols i altres compostos bioactius que podrien ajudar a reduir el risc de deteriorament cognitiu a causa de l’edat avançada», assegura Cristina Andrés-Lacueva.

També participen en el treball equips del Departament de Farmacologia, Toxicologia i Química Terapèutica de la Facultat de Farmàcia i Ciències de l’Alimentació, i del Departament de Genètica, Microbiologia i Estadística de la Facultat de Biologia. Així mateix, hi han col·laborat la Universitat de Bordeus i el centre INRAE de la Universitat Clermont-Ferrand (França), el King’s College de Londres (Regne Unit), la Universitat d’Amsterdam (Països Baixos) i la Paracelsus Medical University (Àustria). La recerca ha rebut finançament de les Accions de Programació Conjunta Internacional PCIN-2015-229, dels Fons Europeus de Desenvolupament Regional (FEDER) i de l’anterior Ministeri d’Economia, Indústria i Competitivitat (MINECO), a través de la Iniciativa de Programació Conjunta «Una dieta sana per a una vida sana».

Article de referència:

González-Domínguez, R.; Castellano-Escuder, P.; Carmona, F.; Lefèvre-Arbogast, S.; Y. Low, D.; Du Preez, A.; Ruigrok, S. R.; Manach, C.; Urpí-Sardà, M.; Korosi, A.; Lucassen, P. J.; Aigner, L.; Pallàs, M.; Thuret, S.; Samieri, C.; Sánchez-Pla, A.; Andrés-Lacueva, C. «Food and microbiota metabolites associate with cognitive decline in older subjects: a twelve-year prospective study». Molecular Nutrition and Food Research, octubre de 2021. Doi: 10.1002/mnfr.202100606