Valoración nutricional de los alimentos

La información obtenida a partir de la valoración nutricional de los alimentos es utilizada en general por científicos, educadores, nutricionistas, agencias gubernamentales y muchas industrias para evaluar y mejorar el estado de salud nutricional de la población.

En el caso de la industria alimentaria, el interés en la evaluación nutricional se debe principalmente a:

  • La legislación en el etiquetado de alimentos
  • La caracterización y/o el desarrollo de nuevos productos
  • Búsqueda de composiciones alternativas económicamente ventajosas
  • Identificar las diferencias de un producto respecto a productos existentes para demostrar la superioridad nutricional
  • Identificar la composición nutricional de un nuevo alimento para validar afirmaciones nutricionales
  • Diseñar nuevos productos que satisfagan necesidades de composición nutricional específicas
  • Identificar nutrientes que pueden ser añadidos a ciertos alimentos para su fortificación
  • Diseño de alimentos dietéticos especiales que pueden ser de utilidad para el tratamiento de ciertas enfermedades

Aplicaciones

  • Investigación. El estudio epidemiológico de la relación entre dieta y salud requiere información detallada sobre los componentes nutricionales y no nutricionales de los alimentos.
  • Práctica clínica. Médicos y dietistas utilizan la información sobre composición de alimentos para tratar un amplio rango de pacientes a partir de la formulación de dietas especiales.
  • Encuestas nutricionales y de salud pública. Los datos de composición de alimentos pueden utilizarse para estimar el consumo de nutrientes y no nutrientes a partir de encuestas dietéticas.
  • Educación nutricional. Las tablas de composición de alimentos se utilizan para preparar guías alimentarias y para el desarrollo de menús para ilustrar principios nutricionales