Salud intestinal: una alternativa al uso de antibióticos en la nutrición de animales monogástricos

23.02.2022

La producción animal se considera la causa más importante de aparición de resistencia a los antibióticos

En producción animal, los antibióticos se adicionan de forma habitual al pienso o al agua de bebida con el objetivo de prevenir infecciones. Aunque los datos en Cataluña indican una reducción progresiva de la presencia de antibióticos en el pienso (Departamento de Salud, Generalitat de Catalunya, 2019), su uso en nutrición animal supone un 70% del consumo de antibióticos en todo el mundo. Aún se prevé que este porcentaje aumente en un futuro próximo en respuesta a la escalada en la demanda de carne por parte de los países en desarrollo (O’Neill, 2014; Van Boeckel et al., 2015). La producción animal se considera, por tanto, la causa más importante de aparición de resistencia a los antibióticos.

Hay que tener en cuenta que esta problemática podrá convertirse en la primera causa de muerte en el mundo si no se ponen los recursos necesarios para impedirlo (O’Neill, 2014). Por este motivo, la búsqueda de estrategias alternativas al uso de antibióticos en la nutrición de animales monogástricos cobra una importancia primordial.

Estas estrategias deben tener en consideración que 1) la reducción en el uso de los antibióticos puede comportar un aumento en la incidencia de infecciones alimentarias causadas por Salmonella spp. o Campylobacter spp., entre otros; y 2) las pérdidas económicas que puede suponer el incremento de las infecciones, y por tanto de la mortalidad, de los animales causadas por esta reducción (Wierup, 2000; Dahiya et al., 2006; Choct, 2001). Incluso en aquellos casos en los que los animales no presentan síntomas clínicos evidentes, las infecciones pueden tener efectos negativos sobre su crecimiento y su salud.

Así pues, para abordar este problema, es esencial que exista un enfoque multidisciplinar que tenga la finalidad de reducir el uso de antibióticos sin reducir la eficiencia productiva. Este enfoque engloba la mejora no sólo de las prácticas en la ganadería, la bioseguridad y la vacunación, sino también la salud intestinal de los animales.

Figura 1. Componentes clave de la función intestinal de barrera.

En este sentido, para asegurar una salud intestinal óptima, es necesaria una investigación puntera que amplíe el conocimiento del mecanismo de acción de ingredientes y aditivos que promuevan la integridad morfológica y funcional del tracto gastrointestinal, del sistema inmunitario y de la microbiota intestinal (Figura 1). Por ejemplo, los probióticos, prebióticos, y otros componentes bioactivos derivados de los alimentos son estrategias prometedoras en el mantenimiento o restauración de la integridad de la barrera intestinal (Adedokun y Olojede, 2019).

Mensaje clave

En la era post-antibióticos de la producción animal, el mantenimiento de la barrera intestinal debe tomar un valor relevante. Para que así sea, es necesario que la investigación avance en el conocimiento del efecto que tienen los ingredientes y aditivos utilizados en la alimentación de animales monogástricos sobre la salud intestinal.

Bibliografia

  • Adedokun SA and Olojede OC. Optimizing gastrointestinal integrity in poultry: The role of nutrients and feed additives. Front.Vet.Sci. 2019;5:348.
  • Choct M. Alternatives to in-feed antibiotics in monogastric animal industry. ASA Technical Bulletin. AN30 2001;1-6.
  • Dahiya JP, Wilkie DC, Van Kessel AG, DrewDahiya MD. Potential strategies for controlling necrotic enteritis in broiler chickens in post-antibiotic era. Anim Feed Sci Tech. 2006;129:60-88.
  • Departament de Salut, Generalitat de Catalunya. Memòria anual sobre la situació de la seguretat alimentària a Catalunya. 2019. http://acsa.gencat.cat.
  • O’Neill J. Antimicrobial resistance: tackling a crisis for the health and wealth of nations. Rev Antimicrob Resist. 2014. http://amr-review.org/Publications.
  • Van Boeckel TP, Brower C, Gilbert M, Grenfell BT, Levin SA, Robinson TP, Teillant A, Laxminarayan R. Global trends in antimicrobial use in food animals. Proc Natl Acad Sci U S A. 2015;112:5649-54.
  • Wierup M. The control of microbial diseases in animals: alternatives to the use of antibiotics. Int J Antimicrob. 2000;14:315-9.

Este artículo ha sido elaborado gracias a la colaboración de:


Joaquim Brufau
Investigador Emérito especializado en Nutrición Animal del IRTA – Institut de Recerca i Tecnologia Agroalimentàries (Generalitat de Catalunya)


Raquel Martín-Venegas, Ruth Ferrer, Alba Tres i Francesc Guardiola, investigadores del Grupo LIBIFOOD-UB)

LIBIFOOD es el grupo de investigación en Lípidos y Compuestos Bioactivos de la Universidad de Barcelona. Una de sus líneas de investigación tiene como principal objetivo estudiar el efecto de la dieta sobre distintos indicadores de salud intestinal, como la capacidad para absorber nutrientes y la función epitelial de barrera.